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第二百八十四章 红参案(一)

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    第二百八十四章 红参案(一)

    夜色深沉,大名府的驿站内,燕王朱棣背着手在房间里来回踱步,两封来自北平的快信就放在桌子上,一封信是军师姚广孝写来,只有简短的几句话,却改变了整个天下的局势。

    “朝廷军已经占领关中,秦王被杀。”

    朱棣就是听到了这个传闻才退兵,现在传闻被证实了,他心中便有一种难以言述的焦虑和惆怅,这就意味着他西去的道路被封死了,此刻,他开始越来越清醒地认识到,他离那个位置已经渐行渐远了。

    现在该怎么办?

    姚广孝的建议是韬光养晦,以河北和山西为根基,增强实力,等待南朝变天的机会。

    但桌上还有另一封信,却是吕思远给他写来的密信,同样也提出以河北和山西为根基,但他的另一半建议却和姚广孝恰恰相反,“日久根深,当促南朝尽快变天。”

    就这么短短的一句话,朱棣却明白了吕思远的苦心,机会是等不来,只有自己创造。

    姚广孝和吕思远都一样看出了大明迟早要变天,李维正的所作所为只能哄哄那些书生文人,什么恢复唐制,统统都只不过是借口,削弱皇权,增强相权,不就是增加他李维正的权力吗?机会到来之时,他或许又会鼓吹尧舜的禅让制了,把大明江山让给他李维正,那是就是大明变天之时,可到了那时,他朱棣还会有机会吗?

    朱棣忽然想到了什么,不由冷笑了一声,或许姚广孝的意思是把这个机会留给长子朱高炽吧!

    他慢慢走到窗前,凝视着院子里的一株桃树,桃花早已经谢了,枝繁叶茂,他不由想到了自己,自己已经四十余岁了,但登基之路依然遥不可及,难道这一辈子就这样做一个寂寞无名的藩王吗?

    况且他所在的河北和山西两地都毗邻漠北,这些年北元分裂,鞑靼和瓦剌内讧不断,才使边界安宁,可再过几年,一旦蒙古人内部清肃,他们必然会大举南侵,那时他又如何能抵挡得住?

    朱棣长长地叹了口气,他慢慢地又走回桌前,拿起了吕思远的信。

    京城,燕军北撤的消息使大街小巷又开始热闹起来,随着政局平稳和李维正登上相位,大明的经济渐渐地又开始复苏了,最明显的就是房价的飙升,在李景隆兵败时曾经出现了大规模的房屋甩卖,最繁华的府东街的店铺一度跌倒了二千两白银,现在就算是最普通街道的店铺也要千两白银以上,而府东街的店铺更是涨到了万两白银以上,而且有价无市,根本就没有门面出售。

    这天上午,天气晴好,端午佳节将至,府东街上人潮如海,各个大店铺皆生意火爆,店铺伙计的吆喝声此起彼伏。

    “新茶上市,有上好龙井,云雾毛尖,鄙店名茶荟萃,各位茶客来看一看啊!价格优惠。”

    “日本珍珠、精雅折扇,都是刚刚到货,各位乡亲,图个新鲜啊!”

    “上品高丽参,皆是百年陈色,识货的请进!”

    各大店铺皆使出浑身解数招揽顾客,有的请来杂剧名角即兴表演,有的请来书法名家写字留念,这其中在府东街占地最大的商号是姑苏顾记,足有八家大门面,它们从最早的顾记糕点发家,做出了天下第一名点,不仅成为名门大户人家必备,而且也是宫廷贡品,先帝朱元璋尤其喜爱,使顾记糕饼财源滚滚,但顾及糕饼的大东主顾英却不满足于做糕饼,她在四年前倾囊而出,成立顾记商号,大江南北的主要城市都有分号,专做粮食、茶叶、糖等大宗买卖,去年又利用店铺暴跌之机,一口气吃了七家大店铺,经营着各种商品,去年甚至还开始涉足海外贸易。

    现在的顾记商行在全国已有一百五十余家店铺,三十几家工坊,还有一支由数百艘船只组成了内河船队,以及十余艘海船组成的远洋贸易商队,有雇工近万人,可以说顾家现在已经是大明的第一大商人,而掌握着这支庞大商行的东主,却是一个才二十二岁、至今没有嫁人的年轻女子。

    京城所有人都知道顾家现在是大明第一商行,但很少有人知道,顾家和现在的大明相国李维正还有一层特殊的关系,顾家老东主是李维正亲舅,现在的东主顾英是他的表妹,正是有这层关系,顾家的真正发达便是从辽东开始,它一度成为辽东最大的代理商,辽东军工的巨大原料需求,有六成以上都是由顾记商行供应。

    顾记商行虽然规模庞大,但它的总部却很低调,它位于府东最北面的三府巷口,是一个占地十亩的大宅,整日大门关闭,但实际上它的大宗钱物进入却是走后门,后门紧靠内河,有一个私人码头,从这个码头可以乘船入秦淮河,再进入长江,乃至到全国各地,这是江南商人的特点,以船代车,低调而不张扬。

    中午时分,一辆马车在十几名随从的护卫下向府东街而去,马车里坐着两个年轻的女子,其中一女身材高挑,皮肤白皙,这便是倩倩了,另一个皮肤稍黑,但眼睛却如宝石般明亮的年轻女子,自然就是顾记商行的大东主顾英了。

    她二人关系最为密切,当年倩倩还是哑妹的时候便曾经住在苏州顾家大半年,当时的锦衣卫李百户跑到武昌去了,两人睡一张床,坐一张凳子,形影不离,后来又一起进京开店。

    虽然中间倩倩去辽东住了几年,但这并不影响她们的友情,这次李维正把全家接过京城,倩倩便时常来找顾英说话。

    顾英和倩倩同岁,今年已经二十二岁了,倩倩的女儿都快两岁了,可顾英却依然云英未嫁,孤身一人,二十二岁还不嫁人,这在大明是不可思议的事,就像现在三十四五岁的老姑娘一样,一方面固然是因为顾家的生意都掌握在顾英的手上,她嫁了人也就意味着顾家商行改姓,所以她一直以这个为借口,始终不肯出嫁,而她弟弟顾俊,太过于憨厚老实,至今只守着顾家的祖业顾记糕饼店,他没有那个能力接过大商行。

    本来依顾英父母的意思是招上门女婿入赘,也看中了几个精明能干的后生,怎奈女儿死活不肯,老两口也没有办法,只得随她自己去。

    马车里,顾英异常疼爱地抱着倩倩的女儿... -->>
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